Зірки, Сонце, Місяць, атмосферні електричні розряди – природні джерела світла для всього живого.Але з того моменту, коли в глибоку давнину люди навчилися спочатку зберігати, а потім і добувати вогонь, з’явилися штучні джерела світла.

Спочатку це було полум’я палаючого дерева. Його використовували у вигляді багаття, факела або скіпки.

З часом факел з воском або жиром тварин замінив деревне. Сало і різні масла послужили пальним для фитильного освітлення. Набагато пізніше, через багато століть, з’явилися свічки, масляні і гасові лампи.

У першій половині 19 століття для освітлення почали застосовувати горючі гази, а вже до кінця 19 століття з’явилися розпечені ковпачки, які дозволили газокалильным, керосинокалильным і спиртокалильным лампам успішно конкурувати з електричним освітленням, який розпочав свою історію зі знаменитою «свічки Яблочкова». Сконструйований в 1876 році відомим російським винахідником, вона стала першим придатним для експлуатації электродосветным джерелом світла. Одночасно розроблялися і лампи розжарювання, в яких використовувалося теплова дія електричного струму. В1890 році А. Н.Лодигін вперше застосував вольфрамову нитку в електричній лампі розжарювання.

На самому початку 19 століття було описано явище світіння в розрядженому просторі, яке значно пізніше лягло в основу винаходу електролюмінесцентних джерел світла. Практичне застосування вони отримали після розробки газосветных ламп. Ще один спосіб одержання штучного світла – за допомогою люмінофорів, речовин, світіння яких виникає під дією електромагнітних випромінювань.

Сучасні штучні джерела світла можна було б розділити на три основні групи: лампи розжарювання, газорозрядні лампи та фотолюмінесцентні лампи.

Основні елементи конструкції лампи розжарювання збереглися без зміни. Це герметичний скляний балон і всередині нього спіральна вольфрамова нитка, закріплена на ніжці. Лампи розжарювання бувають пустотні і газополные. У перших зберігається вакуум, а другі заповнені інертним газом. Це може бути крипто-ксенонова суміш, азот або аргон. У патроні лампи розжарювання закріплюються з допомогою різьбового або штифтового цоколя, який краще витримує вібрацію і трясіння.

В газорозрядних лампах використовують пари або гази, викликаючи світіння проходять через них електричним струмом. Конструкція таких ламп – металеві електроди, впаяні в колбу з кварцу або скла. Спектральний склад випромінювання залежить від того, яким газом наповнена лампа і в яких умовах відбувається розряд – тиск, сила струму та ін.

Фотолюмінесценція – люмінесценція, випромінювання, виникаюче при поглинанні світла. Речовини, люмінісцентні під дією світла – люмінофори, знайшли застосування в техніці, в тому числі для люмінесцентних ламп.